Materias Primas Estratégicas

Los expertos destacan la necesidad y urgencia de explorar y explotar los yacimientos de materias primas europeos para reducir la dependencia exterior y romper el monopolio de China y Rusia

En España se ha reconocido la necesidad de asegurar el aprovisionamiento de las materias primas críticas en el Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC) y en el proyecto de Hoja de Ruta para la Gestión Sostenible de las Materias Primas Minerales recientemente publicada por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) en marzo, entre otros. 

En este contexto, en todas las iniciativas y propuestas se resalta la necesidad y urgencia de explorar y explotar los yacimientos de materias primas existentes en Europa de manera que se pueda reducir la dependencia exterior y romper el monopolio que ya ejercen países como China o Rusia, y que ha afectado seriamente a algunas industrias europeas.

Se trata de la principal conclusión extraída de la Mesa de Debate desarrollada bajo el título “Suministro de minerales estratégicos para la transición ecológica, la reindustrialización y la recuperación económica”, organizada por el Grupo Español de Materias Primas Estratégicas (GEMPE), integrado por el Instituto de la Ingeniería de España (IIE) y la Asociación para la Transición Energética.

El objetivo de esta Mesa de Debate fue analizar y debatir sobre las oportunidades que la explotación de yacimientos de materias primas estratégicas supone para el desarrollo de las cadenas de valor industrial estratégicas y la atracción de fondos europeos, además de aumentar los recursos directos para el desarrollo local y la lucha contra la despoblación de las zonas rurales. 

Abrió esta jornada Yolanda Moratilla, presidenta del GEMPE/C, quien dio paso a la primera mesa, que abordó los retos y oportunidades de la estrategia europea y española sobre abastecimiento de materias primas críticas para la transición energética y digital, y en ella participaron Gerardo Herrera, policy officer en la DG GROW de la Comisión Europea; Daniel Torrejón, subdirector general de Minas del MITERD; y Mar Hidalgo, analista principal en el Instituto Español de Estudios Estratégicos (MDD), moderados por Yolanda Moratilla, presidenta del GEMPE/C.

La segunda mesa analizó el desarrollo de los recursos autóctonos y la creación de cadenas de valor, y contó con la intervención de Juan Francisco Llamas, Profesor Emérito de la UPM y experto en materias primas críticas y nuevas tecnologías energéticas; Juan Virgilio Márquez, director general de la Asociación Empresarial Eólica; Maria Luisa Soria, directora de Relaciones Institucionales e Innovación, SERNAUTO; y Lluís Molina, Business Development Manager, Raw materials en la European Battery Alliance, del EIT Innoenergy; todos ellos moderados por Mª Jesús González, secretaria general del GEMPE/C.

Una última mesa abordó la explotación de yacimientos de minerales estratégicos y críticos, y su sostenibilidad e impacto en el territorio, y contó como ponentes con Manuel Vázquez, consejero Técnico de Minas de la Dirección General de Industria, Energía y Minas de la Junta de Andalucía; María Coutinho, subdirectora General de Recursos minerales de la Xunta de Galicia; Olga García, consejera de Transición Ecológica y Sostenibilidad de la Junta de  Extremadura; y Miguel Martínez de Paz, coordinador de Servicios de la Dirección General de Energía y Minas de la Junta de Castilla y León; moderados por Vivente Gutiérrez Peinador, vocal del GEMPE/C.

Finalmente, en el acto de clausura intervinieron Antonio Cordón, presidente de la asociación para la Transición Energética,  Francisco Antonio Blanco, senador y portavoz del Grupo Socialista en la Comisión de Industria, Turismo y Comercio del Senado; José Alberto Herrera, diputado del Partido Popular y vicepresidente segundo de la Comisión de Industria, Turismo y Comercio en el Congreso de los Diputados; Cristina López Zamora, diputada y portavoz adjunta del Grupo Socialista en dicha comisión; y Julio Utrilla, diputado y portavoz adjunto de VOX en la Comisión de Ciencia, Innovación y Universidades.

Todos los ponentes analizaron las oportunidades que la explotación de yacimientos de materias primas estratégicas supone para el desarrollo de las cadenas de valor de industrias en la que España es líder, cómo la del automóvil y la de aerogeneradores, y la atracción de fondos europeos, aumentando los recursos directos para el desarrollo local y la lucha contra la despoblación de las zonas rurales.

Para iniciar el debate, Yolanda Moratilla, presidenta del Grupo Español de Materias Primas Estratégicas y Críticas (Gempe/C) ha explicado que “el acceso a materias primas minerales se ha convertido en un arma estratégica, porque sin ellas no se cumplirían los objetivos del Pacto Verde y de la transición energética y digital”.

En este sentido, Gerardo Herrera, pollicy officer en la DG ROW de la Comisión Europea reconoció que “necesitamos apoyar a nuestra industria y contar con una estrategia europea para asegurar el suministro de materias primas críticas para la transición energética en Europa, también a partir de la explotación de los recursos autóctonos”.

Por su parte, Daniel Torrejón, subdirector general de Minas del Ministerio para la Transición Ecológica y Reto Demográfico, ha destacado que “España necesita su propia hoja de ruta en la que se identifiquen las materias primas estratégicas, la potencia de la minería doméstica y las posibilidades del comercio exterior”.

En relación con la aceptabilidad de las industrias mineras, fue especialmente claro Juan Francisco Llamas, profesor emérito de la Universidad Politécnica de Madrid, quien afirmó tajante que “sobre esta cuestión, lo importante es trabajar el relato para decirle a la gente lo que necesitan nuestras industrias, y hay que dejar claro que tenemos las materias primas que todos necesitan para poder conseguir los objetivos de descarbonización, pero ahora debemos desarrollar la cadena de valor para obtenerlo con el adecuado valor añadido…”.

Por otra parte, el profesor insistió en que “hay que dejar claro a la gente joven que si todos sus juguetes (teléfonos móviles, tablets, ordenadores…) funcionan es porque hay minerales estratégicos en los mismos, y sin ellos, no podrían funcionar…”, y terminó ejemplificando: “Queremos los mejores juguetes, pero no queremos saber nada de los Reyes Magos”.

En la misma línea, Juan Manuel Virgilio Márquez, director general de la Asociación Empresarial Eólica, defendió que “si queremos industria, y que esta sea competitiva, tenemos que dominar varios vectores, como las fuentes autóctonas de suministro, incluidas las materias primas”.

Por su parte, Lluís Molina, Business Development Manager, Raw materials en la European Battery Alliance, del EIT Innoenergy, quiso dar un mensaje optimista al explicar que “el recurso minero no puede deslocalizarse, y ese es un gran potencial para España si aprovechamos nuestro potencial, entendiendo la apuesta que ha hecho Europa para la transición energética”.

Desde el ámbito de la administración pública, la consejera de Transición Ecológica y Sostenibilidad de la Junta de Extremadura, Olga Garcia, expuso que “es esencial que la Unión Europea proteja y garantice el suministro y los flujos de materias primas de cadenas de valor que son estratégicas para los estados miembros, por lo que debemos articular un modelo sostenido desde la extracción hasta la comercialización”.

 Por su parte María Luisa Soria, directora de Relaciones Institucionales e Innovación de SERNAUTO, defendió tras aportar datos sobre las necesidades de materias primas estratégicas para la industria del automóvil, que “se van a precisar enormes cantidades de materias primas críticas que hagan posible cumplir los objetivos de transición ecológica y energética de la Unión Europea en el corto plazo”.

Para terminar, Antonio Cordón, presidente de la Asociación para la Transición Energética, dio paso a los parlamentarios de diferentes fuerzas políticas que participaron en la clausura, y que dejaron patente el consenso político en nuestro país alrededor de la necesidad y urgencia de hacer posible la explotación de los recursos minerales para asegurar la autonomía nacional.

Además, Cordón explicó que “esta jornada ha destacado por la gran variedad de opiniones de carácter transversal que se han expresado, y que dan muestra de que esta materia forma parte de una revolución necesaria”.

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